Rumah di Episentrum

Ketika saya memasuki halaman dengan pagar putih tinggi dan halaman depan yang besar, saya melihat seikat bendera agama Hindu kecil di sudut rumah keluarga berlantai dua di 87th Road yang terletak di antara Parsons Boulevard dan 150th Street dengan punggung ke Hillside Avenue . Saya berada di jantung komunitas Indo-Guyana terbesar kedua di New York yang berlokasi di Jamaika, Queens. (Komunitas Indo-Guyana terbesar terletak di Richmond Hill, Queens).

Southern Queens adalah salah satu episentrum krisis gelembung perumahan yang menyebabkan Resesi Hebat yang menghancurkan atau meruntuhkan Developer Property impian Amerika bagi banyak orang di komunitas Karibia. Saya datang ke rumah ini selama musim pajak untuk mensurvei bagaimana perbedaan kelas sosial ekonomi (kelas pekerja dan kelas menengah) dipengaruhi oleh Housing Bubble Aftermath dan kebijakan publik Amerika yang menodai impian Amerika untuk komunitas ini.

Pemilik rumah – seorang imigran Indo-Guyana janda membelinya pada tahun 2000. Sebelum membeli rumah dengan uang tunai, ia dan putrinya tinggal bersama ayahnya selama 14 tahun saat ia menyimpan uang untuk pembelian. Dia dan putrinya berimigrasi ke Amerika Serikat pada tahun 1986 setelah kehilangan suaminya dalam kecelakaan mobil.

Rumah itu melayani berbagai keperluan. Pemilik rumah mengelola bisnis rumah layanan persiapan pajak dan imigrasi di lantai pertama sementara dia mengoperasikan mandir (yaitu, kuil Hindu) di ruang bawah tanah.

Namun, mandir dikelola oleh dua pandit – satu penatua dan yang lebih muda – di ruang bawah tanah yang sangat besar dengan langit-langit rendah. Anda memasuki ruang bawah tanah dari sisi rumah dari jalan beton. Serangkaian rak sepatu menyambut Anda di pintu. Saat Anda menuruni tangga yang curam dengan memperhatikan kepala Anda bergesekan dengan langit-langit jika ketinggian Anda lebih dari 6 kaki, Anda akan disambut oleh penyambut lainnya – dupa, suara alat musik dan nyanyian, pencahayaan redup, dan karpet lembut di kakimu. Dupa sangat menarik bagi lubang hidung di tengah suara harmonis bernyanyi, bertepuk tangan, gitar, simbal, rebana dan drum, dan dari pencahayaan redup Anda bisa melihat pengaturan gambar yang jelas. Gambar pertama yang menyambut Anda – tertanam di dinding yang berseberangan – adalah gambar besar Ganesha – dewa kesuksesan Hindu yang berkepala gajah. Gambar besar dan berani sangat cemerlang karena cahaya yang berkelap-kelip dari lilin yang berdekatan meringkuk di antara persembahan buah dan membakar dupa di depan jajaran patung-patung dewa-dewa Hindu. Kali – dewa kematian Hindu multi-senjata – berdiri di barisan depan. Berdiri di barisan belakang adalah patung besar Krishna – dewa Hindu berkulit biru – penulis buku suci Hindu, Bhagavad Gita. Sekelompok remaja perempuan yang menghadiri persembahan makanan duduk di depan jajaran dewa-dewa Hindu. Di sebelah kanan, para pandit duduk sementara beberapa wanita tua duduk di sebelah kiri. Jemaat terdiri dari para penyembah Hindu Indo-Guyana yang profesional, eksekutif, pemilik usaha kecil, siswa dari spektrum sosial ekonomi kelas menengah hingga latar belakang kelas pekerja. Ketika Developer Rumah Medan keluarga-keluarga yang mengenakan pakaian tradisional mengantre di tangga, mereka menggenggam tangan dan membungkuk ketika mereka memasuki ruang bawah tanah untuk bergabung dengan komunitas besar yang terjalin erat. Mayoritas komunitas tinggal di Queens dan Long Island yang bertemu setiap hari Minggu pagi untuk bernyanyi, memainkan alat musik, berdoa dan memuji di bawah tanah dengan mandir.

Ketika saya keluar dari ruang bawah tanah, cucu pemilik rumah mengantar saya ke halaman belakang. Ini adalah halaman belakang yang besar di mana dua unit perumahan kecil dibangun. Salah satu unit perumahan adalah pusat kebugaran yang dikonversi di mana saya bertemu dengan menantu pemilik rumah yang merupakan ahli terapi fisik. Saya menjabat tangannya ketika dia berhenti dari latihan untuk berbicara kepada saya.

Selanjutnya, cucu pemilik rumah mengantar saya ke kediaman lantai atas. Anak perempuan pemilik rumah, menantu dan dua cucu tinggal di lantai dua. Putri pemilik rumah memberi saya tur loteng yang sangat besar di atas lantai dua. Dia mengatakan kepada saya bahwa dia memiliki rumah di Florida tetapi dia dan keluarganya tinggal di lantai atas di New York City (NYC). Namun, pemilik rumah, pembantu (yaitu pembantu yang tinggal di rumah) dan kamar tidur tamu terletak di lantai pertama.

Memperkenalkan Subjek (dari Kedua Sisi Lintasan)
Ketika saya memasuki lantai utama yang rapi dan elegan, saya disambut di pintu tempat saya melepas sepatu saya di serambi dan saya dibawa ke ruang tamu tempat para klien (pemasukan pemasukan) dan pajak perusahaan kecil) menunggu pemilik rumah (kasta prajurit – kasta peringkat kedua dalam agama Hindu; berimigrasi ke AS pada tahun 1986) yang berspesialisasi dalam layanan persiapan pajak dan imigrasi.

Pada hari khusus ini, saya tidak mensurvei pemilik usaha kecil – yang biasanya berada di kelas menengah dengan rumah tangga (yaitu, keluarga berempat) berpenghasilan pada atau di atas 150.000 USD (Perry dan Perry, 2010) – di klien yang menunggu . Faktanya, pelanggan yang menunggu terutama terdiri dari kelas pekerja – pembantu rumah tangga, montir otomatis (mahasiswa paruh waktu) dan pekerja kerah biru lainnya dengan pendapatan rumah tangga dari 30.000 USD hingga 80.000 USD. Tidak semua berasal dari Guyana – satu dari Antigua sementara yang lain dari Surinam. Sebagian besar adalah wanita dan orang tua.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*